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¿Por qué el cáncer ataca antes? 

¿Porqué el cáncer ataca antes?

Una respuesta al aumento del cáncer en personas jóvenes podría ser una dieta de alimentos ultraprocesados

A través de los países de altos ingresos, desde Gran Bretaña hasta Dinamarca y los EE. UU., los cánceres en personas menores de 50 años son cada vez más comunes. Este es un patrón bastante inusual dado que, durante décadas, el cáncer se consideraba una aflicción de la vejez. De hecho, las altas tasas de cáncer en los países de altos ingresos en personas mucho mayores, mayores de 80 años, era una señal de que los humanos superaban las enfermedades infecciosas para vivir una vida larga antes de que se presentaran enfermedades crónicas como el cáncer.

Entonces, el aumento en las tasas de cáncer en personas más jóvenes ha sido una sorpresa. Los números son contundentes. Los datos del grupo G20 de países industrializados indican que entre 1990 y 2019, las tasas de cáncer aumentaron un 22 % en el grupo de edad de 25 a 29 años. Las tasas de cáncer en el siguiente grupo de edad, 30-34, se encuentran en el nivel más alto de la historia. Y dado que las pruebas de detección del cáncer clásicamente no son de rutina en los grupos de edad más jóvenes, estos cánceres tienden a no ser diagnosticados durante más tiempo y los tumores son más agresivos.

Y se prevé que la incidencia del cáncer siga aumentando entre los jóvenes. El profesor Shuji Ogino de la Universidad de Harvard argumenta que se está produciendo un “efecto de cohorte de nacimiento”: en pocas palabras, los números muestran que cada grupo de personas nacidas en un momento posterior, como una década, tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer más adelante en la vida. Él vincula esto con la exposición en la vida temprana a factores de riesgo relacionados con la dieta, el estilo de vida, el peso y las exposiciones ambientales, factores que no existían para las cohortes de mayor edad.

Para entender exactamente por qué sucede esto, debemos mirar debajo del amplio paraguas de “cáncer”, el tipo específico de cáncer y los factores de riesgo relacionados. El aumento de los cánceres de aparición temprana desde 1990 se ha producido principalmente en el cáncer de mama, colon, esófago, riñón, hígado y páncreas. Entre los 14 tipos de cáncer en aumento, ocho están relacionados con el sistema digestivo. El cáncer colorrectal , por ejemplo, aumentó un 70 % entre las personas de 15 a 39 años en los países del G20 entre 1990 y 2019. Esto significa claramente que hay un conjunto específico de órganos y tejidos donde se producen estos cánceres, por lo que podemos observar los factores ambientales que podrían estar afectando a todos ellos.

Si bien el cáncer en sí mismo es un grupo complejo de enfermedades, los factores de riesgo son generalmente los mismos: fumar, beber alcohol, obesidad, inactividad física y mala alimentación. Ogino señala que la dieta es un factor clave en el aumento de los cánceres en los jóvenes (aunque esto sigue siendo una conjetura más que una evidencia concluyente). Ogino no es el único que apunta a la dieta: muchos expertos han establecido este vínculo después de observar los tipos de cáncer en aumento y su conexión con el sistema digestivo. Junto con un colega, Ogino ahora está investigando los vínculos entre lo que comemos cuando somos jóvenes, cómo cambia esto el equilibrio general de bacterias en el sistema digestivo (el microbioma) y el vínculo con el cáncer de aparición temprana.

El microbioma son todas las variedades de microbios que viven dentro de nosotros, principalmente en el intestino, y desempeñan un papel clave en la salud general, como la digestión, la regulación del sistema inmunitario y la protección contra las bacterias que causan enfermedades. Cada vez más evidencia indica que comer alimentos ultraprocesados, particularmente aquellos con alto contenido de grasas saturadas y azúcar, altera la composición del microbioma de manera negativa.

El problema básico es que los alimentos a los que estamos expuestos suelen estar muy procesados, pero tienen la ventaja de ser asequibles, fáciles, duraderos y atractivos para el paladar. Pero es casi seguro que es bastante malo para nuestra salud. Y este es cada vez más el caso de los niños. Los alimentos altamente procesados ​​se han convertido en comidas regulares, incluidos los cereales de desayuno procesados, el pan de supermercado procesado, las comidas preparadas, las pizzas congeladas, los sándwiches de supermercado procesados ​​y las galletas, donas y chocolates procesados. Como ha escrito el Dr. Chris van Tulleken, nos estamos convirtiendo en personas ultraprocesadas. La Organización Mundial de la Salud considera que más del 80% de los alimentos procesados ​​que se venden en Gran Bretaña no son seguros para su comercialización dirigida a los niños.

Esto solo empeorará con los precios de los alimentos que aumentaron un 19,1% en el último año. Esto significa que para muchas familias comprar productos ultraprocesados ​​es la única forma asequible de comer, dado lo caros que son en comparación las frutas, las verduras, la carne, el pescado y los productos lácteos. Las cifras de la Oficina de Estadísticas Nacionales en mayo mostraron que los huevos aumentaron un 37% en precio, la leche un 33%, el pollo un 23% y, según mostró otra encuesta, las frutas y verduras un 30%. Limitar el acceso a alimentos ultraprocesados ​​solo es posible si se implementan políticas para subsidiar opciones más saludables, especialmente para familias de bajos ingresos.

Este aumento en la incidencia del cáncer en los jóvenes no se detendrá sin una acción clara y un liderazgo centrado en las poblaciones que viven vidas más largas y saludables. Esto debería incluir opciones de alimentos más saludables que sean asequibles y accesibles, y salarios decentes para poder comprarlos.

Invertir en prevención es esencial para una fuerza laboral productiva y costos de atención médica más bajos. ¿Por qué tratar lo que se puede prevenir? Los mejores resultados de supervivencia del cáncer son importantes, pero igualmente importante es prevenir el desarrollo del cáncer en primer lugar. Y actualmente, una dieta infantil de alimentos ultraprocesados ​​ya está contribuyendo a los problemas de salud. Con evidencia que lo vincula cada vez más con el sorprendente aumento de los cánceres en las personas más jóvenes, los gobiernos no pueden esperar otra década para abordarlo.

Devi Sridhar

Fuente: The Guardian