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CÓRDICEPS, la seta prodigiosa

Córdiceps, la seta milagrosa

Nombre botánico: Cordyceps sinensis, Ophiocordyceps sinensis.

Castellano: Gusano de invierno.

Catalán: cuc d`hivern, còrdiceps xinès.

Chino: Dong Chong Xia Cao

Inglés: caterpillar fungus

Conocido como el “tesoro tibetano”, el córdiceps (Cordyceps sinensis (Berk.) Sacc) es un hongo parasitario muy apreciado en China, Tíbet y Nepal desde hace siglos.

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Maca, la energía de Los Andes

posts maca andina

Nombre botánico: Lepididium peruvianum, Lepidium meyenii

Castellano: maca

Alemán: Maca

Asturiano: maca

Catalán: maca

Francés: maca

Gallego: maca

Inglés: maca

Italiano: maca

Portugués: maca

Actualmente la maca (Lepidium meyenii) es conocida y utilizada por sus propiedades afrodisíacas y para mejorar el rendimiento deportivo, pero también la ciencia ha avalado sus potenciales como regulador hormonal, mitigación de síntomas de la menopausia, alivio de la depresión, ganancia de peso, entre otros beneficios.

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Beneficios del ginseng rojo coreano

Ginseng rojo coreano

Latín: Panax ginseng Meyer.

Castellano: ginseng.

Catalán: ginseng.

Francés: ginseng.

Gallego y portugués: ginseng.

Chino: jin chen, renshen.

El uso más conocido del ginseng (Panax ginseg Meyer) es como estimulante psicofísico, pero también aumenta la capacidad física y mental en casos de convalecencia, y como regulador del estrés en cualquier escenario; características propias de un adaptógeno.

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Propiedades sedantes de la avena

Propiedades sedantes de la avena

Nombre botánico: Avena sativa.

Castellano: avena.

Alemán: Dánkowskie Zlote, Hafer

Asturiano: Avena.

Catalán: civada, xivada.

Francés: avoine cultivée

Gallego: avea común.

Inglés: oat

Italiano: avena

Portugués: Avea, Aveia

Vasco: olo, oloaren puja.

La avena, además de ser un gran alimento, también es un “medicalimento” utilizado en fitoterapia y naturopatía con fines equilibrantes y sedantes del sistema nervioso.

Con este propósito se utiliza la paja y el grano integral de avena, los cuales aportan vitaminas del grupo B, lecitinas, enzimas y minerales.

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Beneficios de la amapola de California

Amapola de California / Fitoterapia práctica

Nombre botánico: Eschsoltzia califórnica.

Castellano: amapola de California, dedal de oro, raso, rasete, campanilla

Alemán: Kalifornischer Mohn, Schlafmützchen.

Catalán: rosella de Califòrnia.

Francés: globe du solei, pavot de Californie, pavot jeune de Californie.

Inglés: Californian poppy, goldpoppy, yellow poppy

Italiano: papavero di California.

Portugués: papoula de California.

Se trata de una planta muy común en las zonas templadas de América, desde Estados Unidos hasta Chile; uno de los lugares donde más se da es en California, estado que la ha adoptado como símbolo.

Su nombre botánico se debe al Dr. Johann Friedrich Eschscholtz, cirujano y naturalista alemán que en una expedición rusa alrededor del mundo en 1815, atracó en lo que hoy es San Francisco; allí, explorando la zona, hallaron esta bella amapola de color entre dorado y anaranjado, que ya era empleada por los nativos como sedante.

Propiedades de la amapola de california

Su acción farmacológica la define como una planta medicinal sedante, ansiolítica y antiespasmódica; la Agencia Europea del Medicamento (EMA) aprueba su uso tradicional para el alivio de la ansiedad y como ayuda para conciliar el sueño.

La amapola de California es uno de los remedios naturales más antiguos en las culturas y tradiciones medicinales de América del Norte, recurriéndose a ellas para numerosos trastornos provocados por el estrés, como el insomnio y el nerviosismo.

El profesor G. F. Walz fue el primero en determinar algunos de sus principios activos en 1854, señalando la presencia de dos alcaloides que producen efectos similares a la morfina.

Indicaciones

Entre las indicaciones de la amapola de California citamos:

  • En casos de sueño y ansiedad, ayuda a conciliar el sueño y descansar mejor.
  • Ayuda a dormir toda la noche, evitando los despertares nocturnos frecuentes.
  • Alivia los estados de estrés mental y ansiedad leves; en este caso podemos incorporar una o dos infusiones más a lo largo del día.
  • Asociada con otras plantas medicinales como pasiflora, valeriana, hipérico, tilo, lúpulo, entre otras, actúa sinérgicamente y sirve para resaltar otras características.
  •  Favorece la salud del sistema cardiovascular; al ser un calmante del sistema nervioso, la amapola de California, disminuye los latidos cardíacos, alivia las palpitaciones y reduce la presión arterial.
  • Mejora la respuesta cognitiva; por sus propiedades tranquilizantes es de utilidad en el tratamiento sintomático de trastornos de conducta como el TDAH en niños y adolescentes, aunque necesariamente se requiere abordar soluciones de fondo con enfoques integrales.
    Se ha utilizado para favorecer la capacidad de concentración y  memoria en las personas mayores. Rudolf Weiss hace una distinción importante, y que marca la gran diferencia entre la fitoterapia y los fármacos sintéticos, cuando afirma que el efecto de la amapola de California es «… establecer el equilibrio» y que no actúa meramente como un narcótico.

Formas de uso

Se utilizan las flores y las hojas en infusión, tintura y extractos secos.

Es común encontrarla como monohierba o en combinaciones con otras plantas como melisa, tilo, pasiflora, lúpulo o valeriana, incluso con melatonina.

  • Infusión: a razón de 2,5 a 10 g por taza de agua hirviendo, suele recomendarse una infusión antes de acostarse.
  • Comprimidos – (NAKURU / Francia – UE)
    Polvo orgánico seco y comprimido en frío; 90 comprimidos de 600mg. Consumir 2 o 3 comprimidos con un vaso de agua antes de acostarse.
  • Tintura madre – (NATURALMA / Francia – UE)
    Macerado glicerólico por 100 ml. Consumir 30 a 45 gotas en un vaso de agua antes de acostarse.

La amapola de California es un complemento nutricional seguro aunque se desaconseja su uso en embarazadas o mujeres en periodo de lactancia, niños menores de 10 años y en personas que estén tomando ya benzodiacepinas u otros fármacos sedantes ni antihistamínicos, debido a la posible potenciación de los efectos sedantes.

En el caso de benzodiacepinas u otros fármacos sedantes, la pregunta que yo me haría y le haría al profesional de la salud que las recomendó es la siguiente: “¿Es necesario consumir psicofármacos habiendo tantas y tan buenas opciones naturales que son fisiológicas a nuestro organismo?”

Vale la pena resaltar que aunque botánicamente se trata de una amapola, de la familia Papaveraceae y comparte características y principios activos con sus primas, no se trata de un opiáceo, no es adictiva e incluso puede ayudar a las personas a lidiar con los síntomas de abstinencia de opioides.

Espero que esta información te sea útil para considerar la incorporación de la amapola de California a tu estrategia de salud con plantas medicinales; si este artículo te resultó de interés, te gusta la fItoterapia y te gustaría trabajar como educador en el área, seguramente te interesará nuestro curso EXPERTO EN FITOTERAPIA PRÁCTICA.

Este texto es un extracto adaptado de mi libro PLANTAS TRANQUILIZANTES.

Pablo de la Iglesia

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ALCACHOFA, gran aliado contra el cáncer

ALCACHOFA, GRAN ALIADO CONTRA EL CÁNCER

Algunos estudios sugieren que los extractos de alcachofa -también conocida como alcaucil– serían un gran aliado contra el cáncer, al menos contra algunas de sus variedades: próstata, mama y leucemia.

Los principios activos que destacan, además de la cinarina, son el ácido cafeico y la luteína.

Principios activos anticancerígenos

En la medicina natural se conocen numerosos principios activos contra el cáncer que no son debidamente aprovechados en la prevención y el tratamiento de esta enfermedad.

Como el conocimiento hace la diferencia, focalicemos con los que aporta nuestra amiga la alcachofa.

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Moringa, antiácido natural

MORINGA, antiácido natural

El reflujo ácido o enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) llega a afectar a más del 50% de la población en Estados Unidos y en América y Europa ronda en torno al 20%. Entre sus síntomas podemos citar acidez, ronquera, sensación que el alimento atora la garganta, dificultad para respirar, problemas dentales, mal aliento, tos crónica. ¿Tienes alguno de estos síntomas? Veamos…

Los medicamentos utilizados habitualmente tienen efectos secundarios y sin embargo se expenden sin receta; con todo, hay ensayos clínicos en los que ni los antiácidos ni los inhibidores de la bomba de protones han demostrado ser más eficientes que un simple vaso de agua.

No pretendo desacreditar la función de estos medicamentos ni la importancia del consejo médico, sin embargo, un buen vaso de agua o un simple protocolo de dos o tres semanas bebiendo un té de moringa junto con una alimentación saludable, pueden ser suficientes para crear las condiciones que permitan restaurar el equilibrio. ¡Sí! A veces es así de simple.

A estos sencillos recursos, para mejores resultados, podemos sumarle otros como el aloe vera, el bicarbonato de sodio o el propoleo.

Como consumirla

Hay muchas formas de consumir la moringa; para el caso específico de la acidez estomacal se recomienda en simple infusión evitando hervir el agua; se beben una o dos tazas al día.

Quien tenga la posibilidad de plantar un árbol en su casa y disponerlo para su consumo fresco, obtendrá sus múltiples beneficios; recuerda, un plantín de moringa también puede ser un excelente regalo para alguien que si disponga lugar para verlo crecer, beneficiarse de él por mucho tiempo y aportar nuestro granito de arena para la salud del planeta en su conjunto.

Pablo de la Iglesia

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Frutos secos y semillas para un mejor rendimiento deportivo

Frutos secos y semillas para un mejor rendimiento deportivo

Se trata de alimentos altamente energéticos y con alta densidad nutricional, razón por la cual los frutos secos y semillas para un mejor rendimiento deportivo suman muy buenos auspicios.

Definitivamente, el consumo de frutos secos y semillas, ayudan a diseñar un buen mix de nutrición para el deportista; su consumo regular le favorece en varios aspectos:

  • Potencia muscular.
  • Tónico del sistema nervioso.
  • Fortaleza ósea.
  • Protección cardiovascular.
  • Efecto antioxidante y antiinflamatorio.
  • Regulación de la glucemia.

Beneficios generales

Los puntos señalados son claves a la hora de fortalecer la actividad física en el corto y mediano plazo, y aún más importantes para mejorar el desempeño a largo plazo en la carrera deportiva profesional; este punto es muy importante justo hoy en día en que se busca prolongar la vida deportiva unos años más sin renunciar a variables como salud, bienestar y rendimiento.

El aporte consistente de calcio y magnesio altamente asimilables, serán claves para mejorar la respuesta del sistema nervioso, la resistencia ósea y articular o la respuesta muscular.

Destaca también el alto contenido de fibra presente en los frutos secos y las semillas; esto no solo favorece la regularidad intestinal sino que también ralentiza la absorción del azúcar, fundamental para un abastecimiento más regular y progresivo de energía.

Como bien sabemos, obtenemos energía con más facilidad de los carbohidratos pero un punto importante en el que se enfatiza hoy día es en mejorar los mecanismos internos para quemar lípidos con más eficiencia; esto es clave en la evolución del desempeño deportivo y es necesario trabajar en ello en forma constante para que funcione óptima y en progresión ascendente.

Algunos frutos y semillas, especialmente por su aporte de ácidos grasos esenciales de las familias Omega 3 y 6 -nueces, avellanas, pistachos, lino, chía- tienen propiedades antiiflamatorias; así ayudan a proteger y mantener las articulaciones, y los sistemas cardiovascular y neurológico; trabajar este punto desde etapas tempranas de la vida profesional del deportista es un factor auspicioso para prolongar la duración de la misma.

Por último, se trata de una de las claves saludables de las dietas hipercalóricas cuando es necesario ganar peso o volumen con salud.

El tema amerita seguir profundizando en las propiedades particulares de varias de ellas; tomemos para este artículo dos valiosas semillas que no son muy consideradas por los deportistas y más adelante seguiremos desplegando el tema con el abordaje de otras.

Chía y lino en el deporte

Una propiedad destacada de la chía es la dosis de energía suplementaria que aporta al organismo.

También tiene la propiedad de mejorar la eficiencia con la que se realiza la absorción de agua; al introducir chía en nuestra dieta cotidiana, la pérdida de fluidos se ralentiza y el cuerpo mantendrá su hidratación por más tiempo.

Además, ayuda a mantener una alta carga de carbohidratos; esto es de especial interés para atletas de resistencia cardiovascular que compiten durante largos periodos de tiempo.

La mezcla de chía con agua forma un gel al cabo de 20 minutos que, al tomarlo antes o durante una carrera, recubre el estómago y funciona como una barrera entre los carbohidratos y las enzimas estomacales, ralentizando la descomposición de carbohidratos complejos a simples; esto proporciona energía durante más tiempo, brindándoles un plus para el último trecho de la carrera.

El aporte proteico de la chía ronda en el 20% y sus aminoácidos son de muy fácil asimilación; un dato de interés para deportistas veganos es que la chía se encuentra entre los alimentos vegetales con mayor cantidad e proteínas completas.

Veamos una lista comparativa del porcentaje proteico en alimentos vegetales y observemos especialmente la relación de las semillas; convengamos que el porcentaje de la carne roja ronda entre el 20 a 22%, los lácteos rondan el 25%, el pescado entre el 18 y 20% y el huevo un 13%. ¡No hace falta decir mucho para observar que en torno a la proteína muchos mitos alimentan la ignorancia!

Proteínas vegetales completas
FuenteProteínas/100grs
Soja35
Semillas de cáñamo25
Semillas de calabaza30
Alubias23
Lentejas23
Garbanzos20
Cacahuete20
Lino18
Chía17
Sésamo17
Avena17
Nuez17
Almendra16
Quinoa15

Las semillas de chía y lino tienen muchos aportes y respuestas similares en lo que refiere a hidratación, eficiencia energética o carga proteica, mejora de la sensibilidad a la insulina, construcción de paredes celulares, transporte de oxígeno y fuente de energía para el corazón; estas últimas quizá tengan un plus en lo que refiere a mejora en los patrones hormonales, especialmente en el bloqueo de estrógenos que en exceso pueden predisponer al cáncer de mama o endometrio.

Consejos de consumo

Vamos eligiendo una u otra semilla para ir exponiendo conocimientos y propiedades útiles, sabiendo que cada día aprendemos cosas nuevas y no vale la pena sacar conclusiones definitivas; al final mi consejo es ir variando o haciendo un mix con el consumo de ambas.

No soy partidario de protocolizar de manera rígida los consumos de alimentos saludables y creo que debemos dejarnos llevar por las respuestas de nuestro cuerpo; en general, los especialistas recomiendan un puñado de un mix de frutos secos, tal vez la mayoría de los deportistas necesiten un poco más.

¿Tienes dudas de los beneficios de los frutos secos y semillas para un mejor rendimiento deportivo? ¡Pon buenas semillas en tu vida!

Pablo de la Iglesia